Polvo combustible(NFPA)
Home » Servicios » Polvo combustible(NFPA)
Descargar PDF de esta página  Imprimir esta página

Polvo combustible: Entender NFPA 654

Combustible Dust Pentagon

El polvo combustible es una preocupación concreta para cada industria que procese y transporte materiales granulados secos en la instalación de producción. Los cambios en las regulaciones aumentaron el enfoque sobre este tema. La plantilla de diseño de los sistemas Nol-Tec es experta en desarrollo de sistemas para materiales difíciles de transportar, para minimizar la producción de polvo y la posibilidad de combustión.

La National Fire Protectione Association(NFPA) ha emitido regulaciones estrictas para las medidas de seguridad utilizadas para prevenir y mitigar explosiones e incendios en instalaciones donde la mezcla de polvos/aire puede estar presente. Algunos de estos cambios incluyen el tamaño de las partículas(materiales menos de 40 mesh) y la inclusión de material orgánico.

Los Estados Unidos han completamente adoptado el Globally Harmonized System for the Labelling and Classification of Chemicals(GHS), que tiene nuevos estándares para los polvos combustibles. Estos estándares están incluídos en las recomendaciones NFPA. Estos cambios significan que el alcance de códigos ha cambiado sustancialmente.

Códigos de polvos combustibles NFPA

Hay códigos NFPA que pertenecen a los polvos combustibles, pero la intención es tener estándares en industrias y materiales. Nol-Tec tiene una gran experiencia en transportar todas las categorías de materiales.

  • Las regulaciones generales NFPA 652 dirigen a los operadores de industrias específicas y se dirigen a la comunidad de estándares específicos
  • Regulaciones NFPA 654 de manufactura, procesamiento y transporte y base para otras
  • ulaciones NFPA 61 para procesamiento de alimentos (polvos orgánicos)
  • NFPA 484 para metales combustibles
  • NFPA 655 para azufre
  • NFPA 664 para procesamiento de madera

Muchos químicos que no fueron previamente calificados como peligrosos, ahora son calificados como polvos combustibles con peligro de explosión. El Kst(dust deflagration index) de una amplia cantidad de polvos ha sido actualizado.

Los valores del Kst indican cuan fácilmente un material o una mezcla se pueda encender, cuál es la velocidad de propagación de la explosión/incendio, y la cantidad de energía en la explosión. Mide la gravedad de la relativa explosión comparada a otros polvos(OSHA’s Hazard Communication Guidance for Combustible Dusts). Todos éstos son indicadores de la gravedad de la explosión de polvo con un material dado. Por eso, muchos polvos son calificados como combustibles y por eso actualmente el enfoque está en el potencial de gravedad y en cómo mitigarlo.

El alto perfil de las explosiones de polvos combustibles ha llevado a las estrictas regulaciones OSHA

En 2014 la Occupational Safety and Health Administration(OSHA) ha recibido un mandato para aplicar los estándares recién actualizados de la NFPA, que cubren cientos de químicos, materiales orgánicos, metales y polvos. Esta aplicación estricta ha sido causada por las explosiones de polvos combustibles.

El United States Chemical Safety Board(CSB) ha investigado cómo suceden estos accidentes, los reportes finales del tema y las recomendaciones a cada instalación para volver a abrir y continuar a trabajar con esos polvos combustibles. Los resultados pueden ser informativos para otras instalaciones que trabajan para minimizar el potencial de explosión en sus plantas. Un ejemplo excelente de este reportaje puede ser encontrado en   el sitio web de CSB con un video en donde se explica cómo quema el polvo y el daño que puede causar sobre una instalación y sus trabajadores.

Con estas recomendaciones CSB, OSHA utiliza NFPA 654 para informar sobre más inspecciones en el sitio por violaciones como poca limpieza, comunicación inadecuada sobre los peligros de un material y control de peligros insuficientes.

El control de peligros se ha enfocado tipicamente sobre dos áreas. La primera es la limpieza de la instalación y contención de los materiales. Nol-Tec es experto en transporte difícil de materiales granulados que son frágiles, friables o abrasivos. Sabemos cómo diseñar un sistema que minimiza la ruptura de su material. Menos ruptura significa menos polvo que significa riesgo mínimo de explosiones causadas por la acumulación de polvos en la instalación. Los diseños de Nol-Tec Systems de transporte neumático en fase densa y diluída son completamente cerrados y son herramientas confiables para la manutención de una instalación limpia.

Mitigación de las explosiones: prevenir las explosiones de polvos combustibles

La segunda área de enfoque es la mitigación de las explosiones de polvo combustible. Ésto generalemente se lleva a cabo a través del uso de paneles de explosión, sistemas de ventilación y/o sistemas de supresión de explosiones. Los paneles y la ventilación pueden ayudar a controlar la emisión de energía en el caso de una explosión, que puede minimizar el daño de la planta e incrementar la seguridad para la plantilla. Sin embargo, hay daños al sistema de procesamiento como la pérdida de material granulado seco que ha explotado previamente.

Los sistemas de supresión implican el utilizo de un supresor químico emitido en la línea de transporte cuando las condiciones de explosión potencial son detectadas por el sistema de seguridad. Este tipo de sistema detiene explosiones, pero el material en la línea de transporte es contaminado. El material es desperdiciado y la línea de transporte restegrada, costando tiempo y dinero.

Los Productos de Aire y Químicos y Nol-Tec han ayudado en la búsqueda de un sistema que previene las explosiones de polvos combustibles a través del uso de gases inertes al aire de transporte y oxígeno. Removiendo el oxígeno de una mezcla de polvo y aire no hay posibilidad de explosión para la mayoria de los compuestos. En marzo de 2015 ha sido redactado un documento sobre Ingeniería Química. Más detalles sobre esta investigación y su funcionalidad en el transporte de materiales combustibles pueden ser encontradas  aquí.

Contacte Nol-Tec para obtener ayuda en mitigación de explosiones de polvos.